The Man Machine. Hacia una nueva especie humana

De cazadores recolectores a agricultores. De agricultores a obreros industriales. Desde ahí el ser humano ha evolucionado hasta desarrollar tecnologías de la información y comunicaciones que han supuesto un avance extraordinario. La pandemia que nos azota ha permitido sacar el máximo partido de estas tecnologías. Podemos empezar a vislumbrar hasta dónde llegar en su uso. Pero desde el confinamiento en el que estamos, permitidme que lleve a cabo una reflexión: ¿y ahora qué? ¿Hacia dónde nos encaminamos?

Intentemos realizar un salto hacia atrás en el que nos pongamos en la situación de un ser humano, 15.000 años atrás, que sobrevivía de lo que cazaba o pescaba de forma oportunista y tras recorrer grandes distancias. Recolectaba vegetales comestibles que surgían, de forma más o menos periódica, pero que no aseguraban el sustento de forma recurrente. El cambio que supuso para nuestra especie el controlar la vida vegetal a través del conocimiento de los ciclos estacionales, de la selección de las mejores semillas o de las mejores tierras permitió obtener un sustento periódico más o menos asegurado: la disponibilidad, de forma diaria y sin largos desplazamientos, de carne y derivados animales que facilitaban la subsistencia de una forma más cómoda. Esta revolución neolítica dio lugar a cambios realmente radicales respecto al mundo anterior. El ser humano se pudo beneficiar de ahorros de tiempo y esfuerzo que se dedicaron a otras actividades, desde las sociales hasta las culturales. También tuvo su lado negativo. Surgieron élites que, generalmente por medios no pacíficos, acumularon recursos agrícolas, ganaderos e industriales, situación que ha evolucionado hasta la actualidad. Hay otros factores que influyen como el esfuerzo personal, la imaginación e incluso la suerte pero es un hecho que está ahí.

Tras la reflexión anterior que intenta mostrar el impacto de un cambio tecnológico radical en un momento de la historia volvemos a la pregunta anterior – y ¿ahora qué? ¿Qué nos va a suponer el nuevo entorno digital que ya tenemos delante y que crece a velocidad exponencial?– El profesor Klaus Schaw, fundador del popularmente conocido como Foro de Davos, comenta en su libro La cuarta revolución industrial, «Por primera vez podemos afirmar que la cuarta revolución industrial acarrea la transformación de la humanidad, debido a la convergencia de sistemas digitales, físicos y biológicos que la protagonizan». Esto puede significar la integración de las máquinas y el Homo sapiens de tal forma que la especie humana podría cambiar a otra forma de vida, sobre todo intelectual.

Una nueva especie

¿Se podría aventurar que estaríamos ante una evolución o cambio de nuestra especie? ¿Nuestra integración con las máquinas supondrá tal salto? Da vértigo pensar en algo así. ¿Os imagináis por ejemplo una integración hombre-máquina que suponga que para aprender inglés, o español para los angloparlantes, sea suficiente con instalarnos el software de un curso de inglés?

En fin, esto supondría avances y beneficios extraordinarios. Oportunidades en todos los campos que nos podamos imaginar. Como lo fue la máquina de vapor como base para la Primera revolución industrial. En el siglo XIX se dieron movimientos sociales que veían este avance como una amenaza para el empleo y destruían las máquinas. Luego se vio que no fue así, al contrario. Hay que sacar el máximo partido de este nuevo entorno tecnológico. A nivel médico sobre todo en el campo neurológico y ortopédico, a nivel intelectual, empresarial, científico, cultural.

Sin embargo, como sucedió en la revolución neolítica, también puede haber impactos negativos. Se intentarán conformar nuevas élites con el objetivo de controlar, no ya la producción agrícola o industrial, sino llegar más allá y controlar los nuevos medios de producción. Estamos hablando del control sobre el pensamiento, a la desaparición de la creatividad humana que es uno de los rasgos básicos de nuestra especie; en definitiva, a la integración de hombre y máquina.

«La Angustia», de Edwin Garcia Maldonado

Desigualdad ante la evolución

Esta evolución, al igual que el resto de las que ha habido en la historia de la humanidad, no va a ser homogénea. Han existido sociedades que se quedaron al margen de las revoluciones o que se incorporaron de forma tardía. Sin ir más lejos podemos pensar en España y su desenganche de la Primera revolución industrial motivado por nuestro convulso siglo XIX.

Se crearían sociedades aisladas del entorno tecnológico, sin medios a llegar a él, sin las necesarias inversiones. Siguiendo el comentario del profesor Schaw, si estamos ante la transformación de la humanidad, existe el riesgo de que un porcentaje elevado de esa humanidad no se transforme. Todos podemos identificar ejemplos, incluso dentro de un mismo país, donde la penetración de las nuevas tecnologías es muy desigual.

Llevado al extremo y continuando con la especulación anterior sobre la creación de una nueva especie podríamos ver la coexistencia de dos especies diferentes de seres humanos. La especie digital y la analógica.

Claramente el confinamiento puede llevar a pensar demasiado, sobre todo en el sentido negativo. Sigamos el camino que ha tomado siempre la humanidad. Seamos optimistas, miremos el lado bueno y aprovechemos los cambios y los medios que nos va a proporcionar esta nueva Revolución Industrial para mejorar nuestras vidas. La situación que estamos viviendo ahora en España y en un elevado número de países en el mundo es una buena oportunidad para explorar los beneficios del mundo digital.

The Man Machine. Towards a new human species

From hunter-gatherers to farmers. From farmers to industrial workers. From there, human beings have evolved to develop information and communication technologies that have meant an extraordinary advance. The pandemic that is plaguing us has allowed making the most of these technologies. We can begin to see how far we can go in their use. However, from the confinement in which we are, please let me share some thoughts, what will happen now? Where do we go from here?

Let us try to make a leap backwards in which we put ourselves in the situation of a human being, 15,000 years ago, who survived on what he hunted or fished opportunistically and after covering great distances. He collected edible vegetables that appeared, more or less periodically, but did not ensure sustenance in a recurrent way. The change that meant for our species the control of vegetable life through the knowledge of seasonal cycles, the selection of the best seeds or the best land meant for our species, allowed us to obtain a more or less assured periodic sustenance: the availability, on a daily basis and without long journeys, of meat and animal derivatives that facilitated subsistence in a more comfortable way. This Neolithic revolution gave rise to radical changes with respect to the previous world. The human being could benefit from savings in time and effort that could be dedicated to other activities, from social to cultural ones. It also had its negative side though. Elites emerged who, generally by non-peaceful means, accumulated agricultural, livestock and industrial resources, a situation that has evolved to the present day. There are other influencing factors such as personal effort, imagination and even luck but it is a fact that is there.

After the previous reflection that tries to show the impact of a radical technological change in a moment of history, we return to the previous question – what will happen no?, what will the new digital environment that we already have in front of us and that is growing at an exponential speed mean to us? Professor Klaus Schaw, founder of the popularly known Davos Forum says in his book The Fourth Industrial Revolution, “For the first time we can say that the fourth industrial revolution brings about the transformation of humanity, due to the convergence of digital, physical and biological systems that are the protagonists of it”. This may mean the integration of machines and Homo sapiens in such a way that the human species could change to another form of life, especially intellectual.

A new species

Could one imagine that we would be facing an evolution or a change of our species? Will our integration with the machines mean such a leap? Can you imagine, for example, a man-machine integration that implies that to learn English – or Spanish for English speakers – it is enough to install in us the software of an English course?

In short, this would mean extraordinary advances and benefits. Opportunities in every field we can imagine. As was the steam engine as the basis for the First Industrial Revolution. In the 19th century, there were social movements that saw this advance as a threat to employment and destroyed the machines. Later it was seen that this was not the case, on the contrary. We must make the most of this new technological environment. At the medical level, especially in the neurological and orthopedic fields, at the intellectual, business and scientific levels.

However, as happened in the Neolithic revolution, there can also be negative impacts. New elites will try to be formed with the aim of controlling, not in this case agricultural or industrial production, but to go further and control the new means of production. We are talking about control over thoughts, to the disappearance of human creativity which is one of the basic features of our species; in short, to the integration of man and machine.

“La Angustia”, by Edwin Garcia Maldonado

Inequality in the face of evolution

This evolution, like the rest of those that have occurred in the history of humanity, will not be homogeneous. There have been societies that were left out of the revolutions or that were incorporated late. Without going any further, we can think of Spain and its disengagement from the First Industrial Revolution motivated by our convulsed 19th century.

We could find societies isolated from the new technological environment, without the means to reach it, without the necessary investments. Following Professor Schaw’s comment, if we are facing the transformation of humanity, there is a risk that a high percentage of that humanity will not be transformed. We can all identify examples, even within the same country, where the penetration of new technologies is very uneven.

Taken to the extreme and continuing the previous speculation about the creation of a new species we could see the coexistence of two different species of human beings. The digital species and the analog species.

Clearly, confinement can lead to overthinking, especially in the negative way. Let’s follow the path humanity has always taken. Let us be optimistic, look on the bright side and take advantage of the changes and the means that this new Industrial Revolution is going to provide us to improve our lives. The situation we are now experiencing in Spain and in a large number of countries in the world is a good opportunity to explore the benefits of the digital world.

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