Cueva El Castillo: 150.000 años de ocupación humana

La Cueva El Castillo es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de Europa. Representa una ocupación humana casi continuada desde hace 150.000 años hasta la Edad Media, y además cuenta con un conjunto de arte prehistórico muy valioso por su conservación y antigüedad.

El depósito estratigráfico del enorme vestíbulo tiene 18 metros de potencia y muestra niveles alternos de actividad antrópica con capas estériles y momentos de grandes derrumbes, en los que la cueva fue abandonada por los humanos y utilizada por osos, rapaces y animales carroñeros:

  • Niveles 26 a 24: Achelense
  • Niveles 20 a 22: Musteriense
  • Nivel 18: transicional
  • Nivel 16: Auriñaciense
  • Niveles 14 y 12: Gravetiense
  • Nivel 10: Solutrense
  • Niveles 8 y 6: Madgaleniense
  • Nivel 4: Aziliense
  • Nivel 2: Edad del Bronce
  • Nivel 1: Edad Media

Cueva El Castillo: Estratigrafía. Foto: Roberto Sáez

La ocupación Neandertal

El periodo Musteriense en El Castillo tiene un registro fósil abundante de grandes herbívoros (bóvidos, équidos, ciervos y rinocerontes lanudos) e industria lítica (puntas musterienses, raederas, denticulados y hendedores, asociados con la tala de madera, con frecuente uso de la técnica Levallois).

Destaca la presencia de grandes hogares de 1 m de diámetro alrededor de los cuales se establecieron las relaciones sociales.

Son tres los restos óseos Neandertales encontrados hasta ahora, datados en 80 Ka el más antiguo y 45 Ka los más recientes:

  • En el nivel 20, un segundo premolar superior, muy robusto y abrasionado.
  • En el 21, la epífisis distal incompleta de una falange proximal, posiblemente del dedo índice, que indica que fue también muy robusto.
  • En el 22, un incisivo central superior, también muy grande.

La transición 

Tienen especial relevancia los niveles 18b (38,5 Ka) y 18c (40 Ka) por reflejar un complejo cultural considerado un Auriñaciense de transición entre el Musteriense con hojitas (bladelets) de los niveles 20 y 21 y el Auriñaciense antiguo del 18.

Los restos hallados en este nivel 18 reflejan útiles y talla a la vez comunes al Musteriense y al Auriñaciense: azagayas, punzones, huesos con marcas de caza e incluso una plaqueta decorada.

A este nivel pertenecen los restos humanos de uno o dos adultos (tres fragmentos craneales y un segundo molar inferior) y de un niño (restos craneales y vertebrales y una mandíbula incompleta).

La ocupación por los Humanos Modernos

La ocupación de la cueva por los Homo sapiens introdujo una mayor variedad de útiles, sobre todo caracterizada por las diferentes formas de las puntas de proyectil, tanto de piedra como de asta de ciervo y de marfil, que son las que permiten distinguir las industrias líticas del yacimiento. La materia prima es cuarcita, sílex y ofita. Los proyectiles se impulsan con lanzas y propulsores para obtener precisión y potencia. En el nivel 8 se halló el gancho de un propulsor, ejemplar único en la zona cantábrica.

También en el vestíbulo se han encontrado importantes objetos de arte mueble, como un bastón perforado decorado con un ciervo (12 Ka, ver artículo relacionado) y 33 omóplatos decorados. La siguiente foto es de uno de ellos, grabado con una cierva (16 Ka).

Cueva El Castillo: Omóplato decorado. Foto: Museo Arqueológico Nacional

El arte

El otro tesoro de la cueva lo alberga su interior, un impresionante conjunto de 275 figuras con representaciones animales (caballo, ciervo, bisonte, mamut, uro, rinoceronte), humanas (manos) y signos abstractos. Las técnicas empleadas son muy variadas: pinturas en rojo, negro o amarillo (empleando lapicero, pincel, dedo y aerógrafo) y grabados.

Por destacar algunas figuras, he seleccionado las siguientes:

  • Panel de las manos (37,3 Ka). Son 63 manos, todas en negativo y color rojo. De diversos tamaños, pero solo 9 son de la mano derecha. Todas son completas. En el panel hay también varios signos y figuras animales, destacando un bisonte rojo y numerosos bisontes amarillos probablemente pintados anteriormente a las manos.

Cueva El Castillo: Panel de las manos. Foto: Wikipedia

  • Galería de los discos (40,8 Ka). Son más de 90 grandes discos en serie de color rojo, cuya datación les hace ser las pinturas rupestres más antiguas conocidas por el momento.

Cueva El Castillo: Galería de los discos. Foto: spain.info

  • Rincón de los tectiformes (15 Ka), figuras abstractas que han sido interpretadas por algunos investigadores como cabañas o chozas, como trampas para espíritus que podían tomar forma de animales, o como representaciones sexuales del macho y la hembra.
ElCastillo_tectiformes

Cueva El Castillo: Rincón de los tectiformes. Foto: spain.info

Cueva El Castillo. Hombre-bisonte. Foto: lacienciadivulgativa.blogspot.com.es

  • Bisonte tumbado pintado con carbón usando la técnica del punteado (13 Ka.) junto a dos ciervas en rojo (15 Ka.).
  • Dos caballos, una cierva y un bisonte (20 Ka.) que aprovecha magistralmente el relieve de la roca para delimitar el contorno de parte del lomo y la mitad posterior.

Breve historia

Termino el post con una breve referencia a la ubicación e historial de la cueva. El Monte Castillo es una preciosa montaña con forma cónica situada en Puente Viesgo, en el Valle del Pas, Cantabria (España), que alberga a varias cuevas con arte rupestre: El Castillo, Las Chimeneas, La Pasiega y Las Monedas. El Castillo fue la primera hallada y por esto toma el nombre del monte. La descubrió Herminio Alcalde del Río en 1903, quien en sus primeras excavaciones ya recuperó un importante conjunto Magdaleniense.

Izda: Monte El Castillo (foto: turismodecantabria.com). Dcha: Panorámica desde la entrada a la Cueva El Castillo (foto: Roberto Sáez)

A partir de 1910 Hugo Obermaier y Paul Wernett abordaron la excavación, con financiación del Príncipe Alberto I de Mónaco, interrumpida en la I Guerra Mundial. La II Guerra Mundial interrumpe de nuevo la excavación durante un largo periodo. En 1973 Victoria Cabrera retomó los estudios sobre el yacimiento, y en los años 80 se reinició la excavación ya de forma continuada, con Federico Bernaldo de Quirós como codirector y, desde 2004, como director reemplazando a Victoria tras su fallecimiento.

Este yacimiento y el uso de distintos métodos (carbono 14, ESR y uranio-torio), proporcionan una valiosa información para la datación de la secuencia de industrias líticas en Europa Occidental. Por cierto, la antigüedad de 150 Ka para los últimos niveles es una estimación aproximada basada en la datación más antigua concreta, que es de 90 Ka para la costra por encima del nivel 24.

Cueva El Castillo: Entrada. Foto: Roberto Sáez

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