Terra Amata: capacidades cognitivas de los humanos en el Pleistoceno Medio europeo

Terra Amata me ha sorprendido muchísimo por dos motivos:

  • En primer lugar, me topé con ese lugar, literalmente. En un viaje casi improvisado a Niza, desde un autobús vi junto al puerto una señal que indicaba el “Musée de Terra Amata“. Jamás habría esperado que Terra Amata se localizara en plena zona central del núcleo urbano de Niza junto al puerto. Gracias a “san” Google Maps, y con el permiso conyugal correspondiente, por supuesto allá me fui a visitarlo.
  • En segundo lugar, además de la famosa posible estructura habitacional allí encontrada y la polémica sobre su datación (de la que escribo más abajo), lo que allí conocí fue un yacimiento con un importantísimo conjunto de otras muchas evidencias del comportamiento de los homininos europeos del Pleistoceno Medio.

Actualmente, el sitio de Terra Amata lo ocupa un museo que contiene una reproducción exacta del yacimiento, una rica exposición de los principales materiales recuperados, y los fondos completos del yacimiento disponibles para su estudio. Este museo se encuentra en el semisótano de un bloque de viviendas junto al puerto… Veamos el porqué.

Terra Amata

Terra Amata 2017 vs. 1966. Foto: Roberto Sáez

¿Qué es Terra Amata?

A mediados del siglo XIX, durante la construcción de túneles en la ruta a Villefranche-sur-Mer, ya se habían documentado restos de rinoceronte y elefante en la propiedad llamada Terra Amata (“tierra amada”). En 1947 volvieron a ejecutarse obras en ese lugar, y en 1958 de nuevo aparecieron fósiles y un bifaz que despertaron el interés del geólogo Jacques Bourcart. En 1961 Henry de Lumley continuó los estudios y en 1963 también Jean-Claude Miskowsky, aunque fue entre 1965-66 cuando Lumley realizó el trabajo de excavación, que tuvo que llevar a cabo por completo durante solo 6 meses… en los que removió 210 m3 en un área de 120 m2.

La estratigrafía del sitio definida por Lumley establece dos momentos principales con presencia humana:

  • El más antiguo corresponde a un asentamiento en la playa junto al mar (hoy está 26 m sobre el nivel del mar). La microfauna y la vegetación indican un periodo cálido, hace unos 400 Ka.
  • El más moderno corresponde a un asentamiento en una duna en la costa, en un periodo de enfriamiento hace unos 380 Ka.

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Altamira: no todo son bisontes

Repetir visitas a museos hace redescubrir algunos pequeños tesoros en cada ocasión. El Museo de Altamira, además de tener una réplica exacta del gran techo de los polícromos, también expone una serie de reproducciones de paneles de arte rupestre de otras cuevas cántabras (tal vez lo más sorprendente del museo) y una selección muy buena de objetos prehistóricos.

De la neocueva ya escribí una presentación en otro post [ver aquí]. Hoy quiero destacar 5 piezas de distinta índole que me sorprendieron mucho en mi última visita (pinchar sobre las fotos para ampliar):  Sigue leyendo

Some unusual exhibits at the Natural History Museum, London

Of course the NHM’s new Human Evolution gallery has replicas of all the iconic hominins: Nutcracker Man, Taung Child, Lucy, Turkana Boy, K. platyops, Toumai… Here I collect a list of specimens and other items that -I’m sure you will agree- are not usually found in other museums:

1) Skull 5 from Dmanisi (Georgia)

Skull 5 (D4500 cranium & D2600 mandible) is one of the most complete skulls of a Pleistocene Homo specimens. Its small brain volume (550 cc) is tiny in comparison to the other Homo erectus skulls from Dmanisi, which is another feature of the high variation in morphology of all the specimens in that site. Dated to c. 1.77 Ma.

Dmanisi

Skull 5 Dmanisi at NHM. Photo: Roberto Sáez

2) Zhoukoudian skull XI: a female Homo erectus  Sigue leyendo

El yacimiento Rua dos Correeiros

Aunque mi foco es el Paleolítico, recientemente tuve ocasión de visitar en Lisboa un tesoro arqueológico poco conocido, que explica la actividad desarrollada allí durante 2700 años en los distintos periodos que ha vivido. Me impresionó y me empujó a compartir estas líneas sobre él.

El Núcleo Arqueológico da Rua dos Correeiros, es un yacimiento que apareció en 1991 en el subsuelo de una sede del banco portugués Millenium bcp, cuando iban a construir un aparcamiento bajo el edificio. Se decidió proteger el sitio y continuar la excavación, que duró 4 años. Ahora mismo es visitable en los varios niveles de que se compone.

El yacimiento está localizado en una ubicación privilegiada a la orilla del estuario del Tajo, ocupada ininterrumpidamente en distintos periodos de tiempo:

  • Edad del Hierro / Periodo Ibero-Púnico. Los restos más antiguos son una división estructural de viviendas construidas hace 2700 años por mercaderes cartagineses, que comerciaban con metales preciosos.

Vivienda ibero-púnica, Rua dos Correeiros. Foto: Roberto Sáez

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Galería de los Homínidos, Museo de la Evolución Humana

La Galería de los Homínidos es una magnífica exposición de las principales especies que han ido conformando nuestra evolución desde hace 7 millones de años. Su calidad le hace ser uno de los tesoros del Museo de la Evolución Humana de Burgos en España.

Contiene 15 réplicas de los principales cráneos fósiles de homininos, y 10 recreaciones de cuerpo entero de nuestras especies antepasadas más representativas, elaboradas por la paleoartista francesa Elisabeth Daynès, de gran reputación por la calidad de sus réplicas. Además, por supuesto, cuenta con numerosos paneles y pantallas explicativos dispersos por toda la sala.

Y destaco las charlas informativas que imparten periódicamente personas que, a la vez, son colaboradores del proyecto Atapuerca y, por tanto, tienen y demuestran amplio conocimiento teórico y práctico (y además, puedo decir que son magníficos comunicadores).

Las siguientes diapositivas muestran la Galería:

Hidden treasures at the Ditsong National Museum of Natural History

The Ditsong National Museum of Natural History, located in South Africa, contains some of the most important hominid fossils to understand Human Evolution in the range of 1.5-2.8 million years.

They are housed in the Broom room, named after Dr Robert Broom, which has public access to any visitor of the museum!

The following slides have great pics of the Broom room’s original fossils (source: Ted C. MacRae 2011)

Una caja de herramientas de 2 millones de años

Esta “caja de herramientas” contiene un recorrido cronológico por la evolución de nuestra tecnología, desde los primeros choppers de hace más de 2 millones de años hasta las hachas pulimentadas del inicio del Neolítico.

htas

  • Olduvayense (2,6 – 1 Ma.): Chopper, Lasca
  • Achelense (1,6 – 0,2 Ma.): Hachas de mano, Punta de pedernal
  • Musteriense (200 – 35 Ka.): Punzón de hueso, Raedera, Punta Levallois, Cuchillos
  • Chatelperroniense (40 – 30 Ka.): Punta de Chatelperrón, Perforador
  • Auriñaciense (40 – 29 Ka.): Azagaya
  • Gravetiense (30 – 20 Ka.): Puntas de la Gravette , Cuchillos
  • Solutrense (22 – 15 Ka.): Percutor, Propulsor, Puntas solutrenses, Puntas de aletas y pedúnculo
  • Magdaleniense (18 – 8 Ka.): Punzones de hueso, Arpones de una y dos caras
  • Neolítico (10 – 5 Ka.): Hachas pulimentadas, Daga de pedernal

Cambiando la imagen de los Neandertales

Marcellin Boule, director del Instituto de Paleontología Humana de París en 1911, escribió el artículo “El hombre fósil de la Chapelle-aux-Saints” en la revista Annales de Paléontologie. A partir del análisis de dicho espécimen y de “sus aptitudes corporales, su psiquismo y sus costumbres”, describe a los Neandertales como seres simiescos, brutales y renqueantes.

Por ejemplo, menciona que “La bestia había caminado con las rodillas flexionadas y arrastrando los pies con la cabeza inclinada hacia adelante, sostenida por un cuello rechoncho y con el dedo pulgar del pie extendido a un lado como los chimpancés”.  Sigue leyendo

Museo de la Evolución Humana

Ya estaba tardando en hacer una buena visita al Museo de la Evolución Humana (MEH) en Burgos, España. La primera vez que estuve fue hace 4 años, recién inaugurado, pero brevemente y apenas pude disfrutarlo como se merece. Esta vez me propuse dedicarle una mañana entera exprimiendo el tiempo (y aun así se me hizo corta).

Entrada del MEH

Entrada del MEH

Escribiré detenidamente sobre el MEH, pero si tuviera ahora que resumir y recomendar 4 cosas, serían estas:  Sigue leyendo

Altamira

altamiraLa cueva de Altamira (Cantabria, España) contiene un conjunto de arte rupestre que es, a la vez, el primero que se descubrió (1879) y uno de los más importantes en el mundo, tanto por su antigüedad (abarcando desde 35.000 a 15.000 años) como por su calidad artística.

Es magistral la utilización de los abultamientos naturales de la roca para dar sensación de volumen, así como la selección de los colores por su viveza, y las técnicas empleadas: el grabado que delimita el contorno, y el dibujo que aporta realismo anatómico y movilidad, con trazo firme y sin haberse encontrado rectificaciones.

En 2002 se cerró la cueva al público para estudiar el impacto de las visitas sobre las pinturas. Desde febrero de 2014 se admiten visitas experimentales muy reducidas.

Sin embargo, es posible disfrutar el Museo Nacional y Centro de Investigación de Altamira y una réplica de la cueva contenida en el mismo (la “neocueva”), que fueron construidos muy cerca de la cueva original.

El Museo contiene básicamente:

  • Un recorrido breve por los principales hitos de la evolución humana.
  • Una muestra de objetos coetáneos al periodo de ocupación de Altamira y hallados tanto en esta como en otras cuevas de Cantabria.
  • Una serie de reproducciones de paneles de arte rupestre de otras cuevas cántabras. Para mi gusto esto es, con diferencia, lo más sorprendente y lo mejor del Museo (aparte de la “neocueva”, claro está).

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