El ultimo collar de neandertal

< English version below>

Es noticia la publicación del primer objeto ornamental hecho por neandertales con garras de águila encontrado en la Península Ibérica. Se descubrió en Cova Foradada (Tarragona), y consiste en una falange de la pata izquierda de un águila imperial (Aquila Adalberti) de gran tamaño, con 12 marcas de corte que sugieren que fue tratada para formar parte de un collar. Su datación estimada es de 39.000 años, lo cual supone el «último collar de neandertal» conocido (es decir, el de más reciente antigüedad).

Las garras de águila son los primeros elementos ornamentales documentados en Europa. Se trata de una práctica cultural adoptada por grupos neandertales en los comienzos del Paleolítico Medio, que se extendió durante 80.000 años, y pudo haber sido transmitida a los humanos modernos. En Europa se conocen al menos 23 falanges de distintas especies de rapaces con marcas de corte, procedentes de 10 yacimientos y con edades entre 130-42 ka (miles de años).

Estos adornos personales constituyen una evidencia directa del comportamiento simbólico y de las capacidades cognitivas de los neandertales, más antiguos que las conchas marinas perforadas elaboradas por humanos modernos en África y Levante hace entre 100-75 ka. Por otra parte, en Cueva de los Aviones (Murcia) se encontraron conchas marinas perforadas con restos de ocre datadas en 115 ka.

El nuevo objeto hallado pertenecen a la cultura Chatelperroniense, típica de los últimos neandertales que vivieron en Europa y que coincidieron con los humanos modernos que se estaban expandiendo desde Oriente Medio. Toma su nombre de la población de Châtelperron (Allier, Francia). Se caracteriza por la fabricación de cuchillos y puntas con ciertas semejanzas a las de los comienzos del Paleolítico Superior. En mayo de 2019 se encontraron en Cova Foradada las evidencias más meridionales de esta cultura en Europa (unos 41 ka), demostrando que esta industria llegó hasta la depresión del Ebro (más al sur de las regiones cantábrica y pirenaica como se conocía anteriormente) y modificando la antigüedad conocida para la transición desde el Paleolítico Medio al Superior. Por otra parte, en Cova Foradada también se han encontrado herramientas del Auriñaciense inicial (hace unos 38 ka) y del Gravetiense (31 ka).

Agradecimiento: a Antonio Rodríguez-Hidalgo, por la información proporcionada para este artículo.

Más información

  • Rodríguez-Hidalgo A. et al (2019). The Châtelperronian Neanderthals of Cova Foradada (Calafell, Spain) used imperial eagle phalanges for symbolic purpose. Science Advances
  • Morales J. I. et al (2019). The Middle-to-Upper Paleolithic transition occupations from Cova Foradada (Calafell, NE Iberia). PLOS ONE
  • Grabados hechos por neandertales | Nutcracker Man

Hueso de águila imperial FO15/IV1/E6/1339 con marcas de corte. Crédito: Antonio Rodríguez-Hidalgo, IDEA

The last Neandertal necklace 

This post regards to the publication of the first ornamental object made by Neandertals from eagle claws found in the Iberian Peninsula. It was discovered in Cova Foradada (Tarragona), and consists of a phalanx from the left leg of a large imperial eagle (Aquila Adalberti), with 12 cut marks suggesting that it was created to be part of a necklace. It is dated to 39,000 years, which makes it the “last known Neandertal necklace” (i.e. the most recent one).

Eagle claws are the first ornamental elements documented in Europe. This is a cultural practice adopted by Neandertal groups in the early Middle Palaeolithic, which spanned 80,000 years and may have been transmitted to modern humans. In Europe, we already know at least 23 phalanges of different raptor species with cut marks, coming from 10 sites with ages between 130-42 ka (thousands of years).

These personal ornaments are direct evidence of the symbolic behaviour and cognitive abilities of Neandertals, which are older than the perforated seashells made by modern humans in Africa and the Levant between 100-75 ka. On the other hand, in Cueva de los Aviones (Murcia) some perforated seashells with ochre remains were found, dating back to 115 ka.

The new object belongs to the Châtelperronian culture, which is typical of the last Neandertals who lived in Europe contemporary with the modern humans who were expanding from the Middle East. Its name comes from the site of Châtelperron (Allier, France). It is characterized by the manufacture of knives and points with some similarities to those of the early Upper Palaeolithic. In May 2019 the most southern evidences of this culture in Europe were found in Cova Foradada (dated to c. 41 ka), demonstrating that this industry reached the Ebro depression (further south than the previously known evidences from the Cantabrian and the Pyrenean regions) and modifying the estimated age for the transition from the Middle to the Upper Palaeolithic. On the other hand, from Cova Foradada more tool assemblages were found corresponding to the initial Aurignacian (38 ka) and the Gravettian (31 ka).

Ackowledgement: to Antonio Rodríguez-Hidalgo, for the information provided for this post.

More information

  • Rodríguez-Hidalgo A. et al (2019). The Châtelperronian Neanderthals of Cova Foradada (Calafell, Spain) used imperial eagle phalanges for symbolic purpose. Science Advances
  • Morales J. I. et al (2019). The Middle-to-Upper Paleolithic transition occupations from Cova Foradada (Calafell, NE Iberia). PLOS ONE
  • Engravings made by Neandertals | Nutcracker Man

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