7 candidatos al Homo más antiguo

El periodo 2 – 2,5 millones de años es uno de mis favoritos dentro del registro fósil humano: la tremenda variabilidad de los australopitecinos, los fósiles de los primeros Homo que aparecen en esa misma época, y las posibles motivaciones que hicieron moverse a los homininos entre el este y el sur de África.

En las últimas semanas hemos tenido unas cuantas novedades sobre este tema, gracias a algunos hallazgos y nuevos estudios. Con las diferentes lecturas he recopilado la información sobre los 7 conjuntos de fósiles más antiguos que se atribuyen (con mayor o menor discusión) a nuestro género, Homo.

1) El hallazgo de Ledi-Geraru (LD 350-1)

La gran novedad ha sido la publicación del fósil LD 350-1, un fragmento de mandíbula con seis dientes hallado en 2003 en la región etíope de Ledi-Geraru. Se ha datado en 2,8 Ma y se asignó al género Homo, siendo 0,4 Ma. más antiguo que el siguiente fósil conocido de Homo, por lo que el estudio tuvo una gran difusión, y no solo en el ámbito científico sino también en los medios generalistas.

Ledi-Geraru

Ledi-Geraru

Se puede resumir este hallazgo así: 

  • La mandíbula presenta características modernas propias de los primeros Homo, como el pequeño tamaño de los dientes, los molares estrechos y los premolares simétricos, y también rasgos más antiguos y propios de los australopitecinos, como el mentón en retroceso.
  • La roca que albergaba el fósil apareció en superficie y probablemente desplazada, lo cual ha generado dudas sobre su datación.
  • Aun admitiendo la antigüedad del fósil, su morfología presenta semejanzas con la de algunos especímenes pre-Homo:
    • MLD 18 Australopithecus africanus de Makapansgat (Sudáfrica)
    • WT 8556 Kenyanthropus platyops de Lomekwi (Kenia)
LD350-1 (I), LD350-1 vs. MLD18 (C), LD350-1 vs. WT8556 (R)

LD 350-1 (izda) | LD 350-1 vs. MLD 18 (centro) | LD 350-1 vs. WT 8556 (dcha)

2) UR 501

Es una mandíbula publicada en 1997, proveniente de Uraha (Malawi) y datada en 2,4 Ma. Se proponen semejanzas con Homo rudolfensis (por ejemplo el cuerpo mandibular es parecido a KNM-ER 1802, y tiene premolares incluso más pequeños que este), aunque también se ha propuesto su asignación al género Paranthropus.

UR 501

UR 501

3) KNM BC 1

Es un hueso temporal encontrado en Tabarian (Kenia) y datado en 2,4 Ma. Su clasificación entre los Homo genera dudas. Una comparación morfológica de 10 datos con otros fósiles tuvo como resultado 2 rasgos ausentes en Homo y presentes en Australopithecus o Paranthropus, 3 presentes solo en Homo, y 5 tanto en Homo y otros homínidos.

KNM BC 1

KNM BC 1

4) AL 666-1

Se trata de otra mandíbula datada en 2,33 Ma. y asignada a Homo habilis, encontrada en Hadar (Etiopía) en 1993 en asociación con lascas y choppers olduvayenses.

AL 666-1

AL 666-1

5) KNM-ER 64060, KNM-ER 64061 y KNM-ER 64062

Tres especímenes encontrados en 2012-13 en Kolom Odiet, cerca de Ileret (Kenia) asignados a Homo y datados en el entorno de los 2 Ma.:

  • KNM-ER 64060 es una dentadura completa salvo el incisivo central derecho. KNM-ER 64061 es un conjunto de fragmentos de húmero, cúbito, clavícula y omóplato. Datación 2,02-2,03 Ma.
  • KNM-ER 64062 es un conjunto de fragmentos de húmero, escafoides y huesos del pie. Datación 1,82-1,86 Ma.
KNM ER 64060

KNM ER 64060

6) Stw 151

Una mandíbula de 2 Ma. descubierta en 1983, asociada normalmente a Australopithecus africanus, pero las coronas estrechas de los molares son semejantes a Homo, por lo que hay quienes la asignan a nuestro género.

Stw 151

Stw 151

7) OH 7

No por su antigüedad en esta lista, pero merece la pena mencionar OH 7 por ser el espécimen tipo de Homo habilis. Es un conjunto de fragmentos muy deformados de mandíbula (incluyendo 13 dientes y una muela del juicio sin erupcionar), un molar superior aislado, dos fragmentos de parietal y 21 huesos de la mano. Se encontró en 1960 en la Garganta de Olduvai (Tanzania). Por ahora, están datados en 1,75 Ma.

Recientemente se ha realizado una reconstrucción digital de los restos, tratando de aportar más información a sus semejanzas y diferencias con los autralopitecinos y con Homo erectus:

  • Los fragmentos de parietales indican un tamaño de cráneo en el rango de los primeros Homo (entre 729-824 c.c.).
  • La mandíbula tiene rasgos muy primitivos como la arcada larga y estrecha, similar a la de Australopithecus afarensis. La mandíbula descrita anteriormente AL 666-1 es más moderna en apariencia que OH 7 pero medio millón de años más antigua… ¿Hubo un ancestro común a ambos que vivió antes de 2,3 Ma? ¿Habría que revisar la datación de OH 7, de forma que entraría en la lista de más de 2 Ma?
OH 7

OH 7

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2 thoughts on “7 candidatos al Homo más antiguo

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