Cada vez más emocionante

“Cada vez más emocionante” se titula mi artículo publicado en el Periódico de Atapuerca de mayo 2015. Muy personal, una muestra de esta pequeña pasión por la evolución humana.

Periodico de Atapuerca Mayo15 sección "A los ojos de", pág 18

Periodico de Atapuerca Mayo15 sección “A los ojos de”, pág 18

Periodico de Atapuerca Mayo15 sección "A los ojos de", pág 19

Periodico de Atapuerca Mayo15 sección “A los ojos de”, pág 19

Para ver el número completo del Periódico de Atapuerca: [enlace].

Hoy Nutcracker Man cumple… 1 año!

Hoy 5/5/15 este blog cumple su primer año de vida. Como nota resumen, no quiero aburrir con datos sino que he querido rescatar una breve lista de, en mi opinión, lo mejor del año y lo que ha sido mejorable…

¡Cuento con vosotros para este segundo año que comienza hoy!!!

Lo mejor

El top 5 de posts más leídos en español

  1. Desde cuándo los hombres son diestros y por qué
  2. Una caja de herramientas de 2 millones de años
  3. Bastones perforados: ejemplar de la cueva El Castillo
  4. ¿Qué nos falta por saber de Lucy?
  5. Las evidencias más antiguas de control del fuego

El top 5 de posts más leídos en inglés

  1. A summary of AAPA annual meeting 2015 (in 101 tweets!)
  2. The oldest human footprints by continent
  3. The 9 oldest artworks in Europe
  4. Meet Bodo and Herto
  5. Focus on the Sima de los Huesos

Logros

  • Puesto 14º en los Premios Bitácoras 2014 en la categoría blogs de Ciencia [ver Clasificación final].
  • Top 5% de presentaciones más visitadas en SlideShare, gracias a los posts con diapositivas embebidas.

Lo peor (o mejorable)

Las series de posts

Me gustan mucho como concepto, y me gustaría escribir más series de posts aunque no estoy demasiado convencido… Usando un proverbio, me da la sensación de que “nunca segundas partes fueron buenas”. En este primer año he escrito 3 series:

Resúmenes de noticias

En septiembre 2014 comencé a escribir resúmenes de las novedades de cada quincena o mes. Afortunadamente el ‘boom’ de noticias sobre evolución humana está siendo espectacular en los últimos tiempos, pero desafortunadamente… ¡no pude seguir su ritmo!

Dos posts con pocas visitas (pero a mí me gustan mucho!)

– Y mi sincero agradecimiento a quienes me leéis –

Nutcracker Man vs. Roberto Sáez

Nutcracker Man vs. Roberto Sáez

La peculiar venus de Buret

La mayoría de las “venus” del Paleolítico corresponden a representaciones de figuras humanas femeninas en las que se destacan ciertos volúmenes y atributos de sus cuerpos (caderas, abdomen, nalgas, vulva, mamas).

Sin embargo, las estatuillas paleolíticas encontradas en Siberia tienen una representación distinta, como las 30 estatuillas de Malta (Mal’ta) de 23.000 años, o la de Buret (Buretj) de 19.000 años, objeto de este post. Suelen ser mucho más estilizadas, menos desproporcionadas, algunas tienen cabello largo y rasgos faciales, y no suelen destacar atributos femeninos. Además, a diferencia del resto, muchas de estas estatuillas siberianas están vestidas.

Venus de Buret (I) y Malta (D)

Estatuillas de Buret (I) y Malta (D)

La venus de Buret reúne todas estas características. Fue fabricada en marfil, y hallada en el Lago Barkal en la rivera derecha de L’Angara en la actual Rusia. Mide 128 mm. Los rasgos faciales están perfectamente definidos: ojos, nariz y boca, y su estudio sugiere una apariencia mongoloide.

Viste el mismo chubasquero con capucha eficaz contra el viento y el agua que se usa actualmente, por ejemplo, recuerda mucho a este otro vestido (ver foto abajo) fabricado en el siglo XVIII por el pueblo Chugach de Alaska, con intestino de morsa e hilo de tendón. Hace 19.000 años emplearon también los mismos materiales, y se ayudaron con cuchillos de sílex y agujas de hueso para tejerlo.

Chubasquero Chugach, Museo de Altamira (I) y representación artística (D)

Chubasquero Chugach, museo de Altamira (I) y representación artística (D)

El yacimiento de Buret se caracteriza por los restos de estructuras habitacionales de posibles campamentos de cazadores. La forma de esta estatuilla (brazos pegados al cuerpo, sin manos ni pies) sugiere que podría servir para hincarla en el suelo en una de esas habitaciones, tal como se han encontrado figuras en algunas viviendas antiguas de la zona. En cuanto a su significado, existen varias teorías: amuleto para la caza, diosa de la fecundidad, canon de belleza, etc.

Reflexiones… Algunas citas para leer en lunes

Muy apropiadas como lectura de lunes (ya veréis el porqué), he querido recuperar algunas citas recientes de Juan Luis Arsuaga, de su charla el 23 de abril en la Fundación Repsol y de twitter. Simples, prácticas y llenas de optimismo… Aquí van.

lucyLa cultura es sensibilidad. Una persona culta es una persona sensible, una persona que goza, que tiene capacidad de disfrutar. Y cuanta más capacidad de disfrutar tienes, más culto eres. Y cuanto más sabes, más disfrutas de la vida.

¿Por qué hay que conservar o defender una especie, un ecosistema, un yacimiento, un paraje, un patrimonio? El argumento más poderoso es, simplemente, porque es bello. Y lo mejor en esta vida es estar rodeado de belleza. Y es lo que nos hace ser un poco más felices cuando lo visitamos.

Somos hijos de la historia. Darwin es el primero que dio la idea, cuando dijo “From so simple a beginning endless forms most beautiful and most wonderful have been, and are being, evolved.” Charles Darwin, The Origin of Species.

La evolución humana es una realidad que supera la ficción, una historia apasionante en la que pasa de todo: peligros, fieras, sacrificio, heroísmo, climas extremos, amor, violencia…

No descendemos del mono. Somos monos, somos más que hermanos de los chimpancés. Algunos de hecho definen a los humanos como la tercera especie de chimpancés.

Intentando dar respuesta a las tres preguntas de: “Quiénes somos”,  “De dónde venimos”, “A dónde vamos”… La gran aportación de la teoría evolutiva consiste en descubrir que no son tres preguntas sino dos, dado que la respuesta a las dos primeras es la misma: Somos el producto de la historia. Para saber quiénes somos tenemos que conocer nuestro pasado. La única respuesta posible si te preguntan “¿quién eres?” es contar tu vida. Y a la tercera pregunta “A dónde vamos” la respuesta es una buena noticia: Depende totalmente de nosotros.

Por cierto, las tres preguntas de la filosofía vasca son: “Quiénes somos”, “De dónde venimos” y “A dónde vamos a ir a cenar”.

Probablemente los hombres somos la única materia con conciencia. Y esto ocurre desde hace un millón de años.

Si alguien cree que el conocimiento es caro, que pruebe con la ignorancia.

Se cuenta una anécdota de Churchill en Harvard donde dio la mano a los estudiantes y les dijo al oído una frase. Cuando les preguntaron cuál era la frase, dijeron: “Never give up!

Se aproxima la primavera y es motivo más que suficiente para estar contentos, la vida es maravillosa.

7 candidatos al Homo más antiguo

El periodo 2 – 2,5 millones de años es uno de mis favoritos dentro del registro fósil humano: la tremenda variabilidad de los australopitecinos, los fósiles de los primeros Homo que aparecen en esa misma época, y las posibles motivaciones que hicieron moverse a los homininos entre el este y el sur de África.

En las últimas semanas hemos tenido unas cuantas novedades sobre este tema, gracias a algunos hallazgos y nuevos estudios. Con las diferentes lecturas he recopilado la información sobre los 7 conjuntos de fósiles más antiguos que se atribuyen (con mayor o menor discusión) a nuestro género, Homo.

1) El hallazgo de Ledi-Geraru (LD 350-1)

La gran novedad ha sido la publicación del fósil LD 350-1, un fragmento de mandíbula con seis dientes hallado en 2003 en la región etíope de Ledi-Geraru. Se ha datado en 2,8 Ma y se asignó al género Homo, siendo 0,4 Ma. más antiguo que el siguiente fósil conocido de Homo, por lo que el estudio tuvo una gran difusión, y no solo en el ámbito científico sino también en los medios generalistas.

Ledi-Geraru

Ledi-Geraru

Se puede resumir este hallazgo así:  Sigue leyendo

El hombre de Morín

En la cueva de Morín (Cantabria, España) se hallaron en 1969 unos restos humanos antiguos datados en unos 30.000 años, que constituyen un caso único y formidable de conservación. Correspondían a cuatro cuerpos, pero no eran el típico conjunto de huesos fosilizados, sino moldes formados con terreno arcilloso. Y estos moldes reflejaban, además de los huesos, también los tejidos musculares.

Morin-I

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Galería de los Homínidos, Museo de la Evolución Humana

La Galería de los Homínidos es una magnífica exposición de las principales especies que han ido conformando nuestra evolución desde hace 7 millones de años. Su calidad le hace ser uno de los tesoros del Museo de la Evolución Humana de Burgos en España.

Contiene 15 réplicas de los principales cráneos fósiles de homininos, y 10 recreaciones de cuerpo entero de nuestras especies antepasadas más representativas, elaboradas por la paleoartista francesa Elisabeth Daynès, de gran reputación por la calidad de sus réplicas. Además, por supuesto, cuenta con numerosos paneles y pantallas explicativos dispersos por toda la sala.

Y destaco las charlas informativas que imparten periódicamente personas que, a la vez, son colaboradores del proyecto Atapuerca y, por tanto, tienen y demuestran amplio conocimiento teórico y práctico (y además, puedo decir que son magníficos comunicadores).

Las siguientes diapositivas muestran la Galería:

La cueva de La Güelga

La Güelga es un sistema de cavidades cársticas localizado en el norte de España, en Asturias, junto a Cangas de Onís, que tuvo ocupación humana desde hace unos 50.000 años hasta hace 13.000. Se trata de uno de los núcleos de presencia neandertal más importantes de la Península Ibérica, con muchísimos rastros que permite analizar su tecnología y costumbres en esa zona, y nos ha dejado también importantes huellas de los humanos modernos del Magdaleniense.

Los estudios científicos de la cueva se iniciaron en los 90, tras varios años de extracciones incontroladas por turistas de restos óseos y líticos, incluido un colmillo de mamut de un metro de longitud hallado en los años 70 según la prensa local, pero hoy en paradero desaparecido.

El principal uso de la cueva nunca fue como habitación sino como refugio para la caza. Los humanos ocupaban de forma estacional el vestíbulo inferior y abrigos y terrazas situados junto a la boca de la cueva, probablemente antes del verano para cazar ciervos y descuartizarlos, por la óptima ubicación de la cueva como trampa natural al fondo de un valle.

Entorno Cueva La Güelga. Foto: UNED

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¿Qué es la mandíbula de Mauer?

Hace más de un siglo, en 1907, el estudio de la evolución humana tan solo estaba naciendo. Todos los fósiles de homínidos hallados cabían sobre una mesa camilla; Raymond Dart (el descubridor del primer Australopithecus, el niño de Taung), tenía solo 14 años. Pero el antropólogo alemán Otto Schoetensack por entonces tenía 57 y exploraba los sedimentos del río Neckar, cerca del pueblo de Mauer y a 20 km de la ciudad de Heidelberg, Alemania.

Yacimiento de Mauer (fuente: Wikipedia)

Yacimiento de Mauer (fuente: Wikipedia)

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Una caja de herramientas de 2 millones de años

Esta “caja de herramientas” contiene un recorrido cronológico por la evolución de nuestra tecnología, desde los primeros choppers de hace más de 2 millones de años hasta las hachas pulimentadas del inicio del Neolítico.

htas

  • Olduvayense (2,6 – 1 Ma.): Chopper, Lasca
  • Achelense (1,6 – 0,2 Ma.): Hachas de mano, Punta de pedernal
  • Musteriense (200 – 35 Ka.): Punzón de hueso, Raedera, Punta Levallois, Cuchillos
  • Chatelperroniense (40 – 30 Ka.): Punta de Chatelperrón, Perforador
  • Auriñaciense (40 – 29 Ka.): Azagaya
  • Gravetiense (30 – 20 Ka.): Puntas de la Gravette , Cuchillos
  • Solutrense (22 – 15 Ka.): Percutor, Propulsor, Puntas solutrenses, Puntas de aletas y pedúnculo
  • Magdaleniense (18 – 8 Ka.): Punzones de hueso, Arpones de una y dos caras
  • Neolítico (10 – 5 Ka.): Hachas pulimentadas, Daga de pedernal