Cueva Negra: fuego controlado en Europa hace 1 millón de años

Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar es un abrigo rocoso situado a 740 m sobre el nivel del mar en la Región de Murcia, en el sur de España. El yacimiento paleontológico tiene una datación (Scott y Gibert, 2009) que sitúa la completitud del sedimento entre la inversión magnética Matuyama-Brunhes (0,78 Ma) y la inversión Jaramillo (0,99 Ma). Por tanto, se trata de un sitio de gran importancia para el estudio de las primeras poblaciones europeas.

Cueva Negra mapa

Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar: Location and general views. Crédito foto: Walker, M.J. et al (2012)

Desde 1990 se viene trabajando allí, destacando los siguientes hallazgos: 

  • Numerosos restos de macrofauna: elefántidos, rinoceróntidos, megaceroides, bisonte, uro, macaco, hiena, jabalí, ciervo común, cabra hispánica, caballo silvestre, liebres, conejos, tortugas y 70 especies de aves.
  • Micromamíferos propios del Pleistoceno Medio antiguo: Mimomys saviniAllophaiomys chalineiArvicola deucalion, Pliomys episcopalisMicrotus brecciensis brecciensisTerricola (Pitymys) huescarensisAllocricetus bursaeApodemus flavicollis, cf. A. aff. mystacinus, y Prolagus calpensi.
  • Un bifaz achelense que es el más antiguo de Europa:
Bifaz Cueva Negra

Bifaz de Cueva Negra. Cortesía de Mariano López

  • El conjunto lítico es muy amplio: unas 200 raederas y lascas con una diversidad de retoques sorprendente para aquel momento, 34 percutores duros y blandos, unas 600 lascas sin retocar y otros 5000 fragmentos y restos de talla. Destacan las lascas de sílex extraídas mediante la técnica levaloisense de la reducción de núcleos (hasta quedarse en núcleos discoideos) y utensilios con filos que muestran retoque abrupto musteriense. Algunas piezas fueron retocadas para conformar raederas e implementos denticulados o con muescas. Los fabricantes de estas herramientas fueron contemporáneos a los niveles más antiguos de Gran Dolina (Atapuerca).
Cueva Negra líticos

Vertical section showing the situations of the Acheulian hand-axe and some chert flakes struck by repetitive flaking. Crédito foto: Walker, M.J. et al (2012)

 

Últimas novedades: La evidencia de fuego más antigua de Europa.

En 2011 se comenzó a encontrar restos de fuego en las capas más antiguas del sedimento. En los años siguientes se documentaron huesos de fauna y bloques de sílex calcinados a una temperatura mayor de 550-600º C, que se asocia al fuego motivado por actividad antrópica y no natural, dado que se supera la temperatura posible en el interior de una cueva sin intervención humana para mantenerla durante horas. Este hallazgo es importante por su gran antigüedad, ya que es difícil encontrar evidencias de fuego anteriores a 400 Ka debido a la frágil conservación de los restos de carbón y cenizas.

En 2016 publicó un estudio de una gran muestra de micromamíferos que presentan huellas de calcinación. Se trata de 1010 especímenes (al menos 16 de individuos) en el nivel que presenta sedimento calcinado y otros 1140 especímenes (al menos de 23 individuos) por encima del anterior. Estos micromamíferos no fueron consumidos por humanos sino por depredadores. Para su estudio se empleó una técnica novedosa que identifica evidencias de calcinación a partir de la decoloración en el proceso tafonómico.

La campaña de 2017 ha producido nuevos restos de fauna (destacan un gran fragmento de tróclea humeral de un bisonte y una gran pieza dentaria de un rinoceronte) y más restos de industria de sílex, que sigue mostrando un procesado del material muy variado y llamativo para aquella época. Algunas de las piezas están afectadas por la combustión.

Cueva Negra

Fragmento de sílex encontrado en Cueva Negra y alterado por el fuego. Crédito foto: Mupantquat

 

Referencias:

  • Walker, M.J. et al. Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Murcia, Spain): A late Early Pleistocene hominin site with an “Acheulo-Levalloiso-Mousteroid” Palaeolithic assemblage. Quaternary International, 2012
  • Rhodes et al. Fire in the Early Palaeolithic: Evidence from burnt small mammal bones at Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar, Murcia, Spain. Journal of Archaeological Science, 2016
  • Scott y Gibert. The oldest handaxes in Europe. Nature, 2009

Agradecimiento: a Mariano López Martínez por su ayuda para elaborar este artículo. Para más información en español y en inglés, recomiendo visitar la web de MUPANTQUAT.

4 pensamientos en “Cueva Negra: fuego controlado en Europa hace 1 millón de años

  1. Nell’estate 1984 ero in viaggio con una vecchia moto da Valencia a Granada passando da Murcia. Dormimmo una notte per terra, nelle campagne del paesino di Caravaca. Al mattino vagavo su quella terra arida cosparsa di sassi. Forse qualcuna di quelle pietre era un bifacciale ma io non potevo saperlo…..

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  2. Very interesting. Which hominids could light such fires? So, is it possible that the far late Homo naledi (but maybe not very more evolute) could have fire to illuminate the burials in the Naledi caves?

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    • Good question. There is large uncertainty about what hominin groups were living in Western Europe 1 million years ago. Homo antecessor was in Gran Dolina (Atapuerca), and probably there were other groups present in the area since 500,000 years before, descendents of Asian erectus? Another scenario is a migration of African ergaster (?) crossing the Gibraltar strait around 1 MYA. About naledi producing fire, this is still speculation and no evidence indicates that.

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