El resto humano más antiguo de Eurasia fuera de Dmanisi

[English version below]

Orozmani. Recordemos este nombre desde ahora. Se trata de un yacimiento a 20 km de Dmanisi, en Georgia. Todo buen seguidor de la evolución humana reconoce Dmanisi como un sitio clave, ya que allí aparecieron cinco fabulosos cráneos y multitud de restos poscraneales e industria lítica de aspecto olduvayense datados en 1,8 millones de años (Ma). Es decir, estos restos constituyen la presencia humana más antigua fuera de África. Pero, tras Dmanisi, los trabajos de excavación por toda Europa apenas nos habían proporcionado un puñado de yacimientos con restos líticos en el entorno de los 1,5 Ma. Eso sí, otros conjuntos aparecidos en Asia superan ese umbral y llegan hasta los 2 Ma, como el de Shangchen, al norte de China, fechado en 2,1 Ma. Realmente los primeros Homo salieron a Eurasia «al poco» de evolucionar en África.

Los siguientes restos humanos más antiguos fuera de África son los del sitio israelí de ‘Ubeidiya (una vértebra lumbar inferior muy robusta de 1,5 Ma), Orce (un diente deciduo de Barranco León) y Atapuerca (una flamante cara parcial hallada en verano de 2022 en Sima del Elefante) en España, ambos de 1,4 Ma, y la calota de Kocabaş (1,1-1,3 Ma) en Turquía.

Desde 2019 se viene investigando en un nuevo sitio en Qvemo Orozmani, a unos 100 km al suroeste de la capital Tbilisi, que tiene evidencias de presencia hominina de una antigüedad estimada similar a la de Dmanisi (1,77-1,84 Ma). Lo estudia un equipo liderado por Giorgi Bidzinashvili del Museo Nacional de Georgia. En las primeras excavaciones se recuperaron artefactos líticos y huesos de fauna, y se observó el enorme potencial del lugar para el entendimiento de la dispersión de los primeros Homo fuera de África y la ocupación del sur del Cáucaso.

Ahora, se anuncia el hallazgo de un molar que pasa a ser el fósil humano más antiguo de Eurasia tras la colección de Dmanisi. Esperemos su publicación y, sobre todo, la comparación con los dientes de Dmanisi, para entender un poco más la morfología de aquellos Homo erectus que poblaban por Europa, y que seguramente tenían antepasados africanos no mucho más atrás en el tiempo, mientras otros grupos erectinos seguían desarrollándose en paralelo en África, hasta dar origen a nuestro linaje sapiens más de un millón de años más tarde.

Más información:

Orozmani. Arriba: molar encontrado en 2022 (foto: REUTERS/David Chkhikvishvili). Abajo: restos de fauna y líticos encontrados en 2021 (fotos: @SouthCaucasus en Twitter).

Eurasia’s oldest human remains outside Dmanisi

Orozmani. We need to remember this name from now on. This is a site 20 km from Dmanisi, Georgia. Every good follower of human evolution recognizes Dmanisi as a key site, since five fabulous skulls and many postcranial remains and Oldowan-like lithic tools dated at 1.8 million years (Ma) were found there. Therefore, this evidence is the oldest human presence outside Africa. But, after Dmanisi, the excavation works all over Europe had only provided us with a handful of sites with lithic remains dated to around 1.5 Ma. However, other assemblages found in Asia exceed that threshold and reach up to 2 Ma, like the one from Shangchen, in northern China, dated at 2.1 Ma.

The next oldest human remains outside Africa are from the site of ‘Ubeidiya in Israel (a very robust lower lumbar vertebra from 1.5 Ma), Orce (a deciduous tooth from Barranco León) and Atapuerca (a partial face recently found in summer 2022 at Sima del Elefante) both dated to 1.4 Ma in Spain, and the Kocabaş skullcap (1.1-1.3 Ma) from Turkey.

Research has been ongoing since 2019 at a new site at Qvemo Orozmani, about 100 km southwest of the capital Tbilisi, which has evidence of hominin presence of an estimated age similar to that of Dmanisi (1.77-1.84 Ma). It is being studied by a team led by Giorgi Bidzinashvili from the Georgian National Museum. Initial excavations recovered lithic artifacts and fauna bones, and noted the enormous potential of the site for understanding the dispersal of early Homo out of Africa and the occupation of the Southern Caucasus.

Now, the discovery of a molar is announced, which becomes the oldest human fossil in Eurasia after the Dmanisi collection. We look forward to its publication and the comparison with the Dmanisi teeth, to understand a little more about the morphology of those Homo erectus that populated Europe, and that surely had African ancestors not much further back in time, while other erectine groups continued to develop in parallel in Africa, until giving rise to our sapiens lineage more than a million years later.

Further information:

 

 

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