La Middle Stone Age (MSA) en Olduvai, con José Manuel Maíllo

He tenido el placer de conversar con José Manuel Maíllo sobre su trabajo en la Garganta de Olduvai (Tanzania), donde estudia los yacimientos de la Middle Stone Age: el momento de la aparición y desarrollo de los primeros humanos modernos en África. Sabemos un poco sobre cómo eran, la morfología de unas decenas de especímenes, aunque debatimos aún sobre a qué especie asignar muchos de ellos. ¿Y qué hay sobre su modo de vida? Veamos…

 

El proyecto Ndutupai: el lecho Ndutu

Comenzamos en junio de 2016 con un trabajo de prospección localizando yacimientos.  En el lecho Ndutu, en la parte superior de la Garganta de Olduvai, localizamos en superficie piezas líticas atribuibles a la Middle Stone Age que aparecían en la parte baja del sitio, y también fauna, así que este año decidimos volver y comenzar la excavación.

Ndutupai Olduvai

Ndutupai. Crédito foto: José Manuel Maíllo

Le llamamos yacimiento Victoria Cabrera Site (VCS) y se descubrió porque encontramos piezas líticas y restos de fauna en superficie y una pieza embebida en un corte que realizó una torrentera estacional. Además, tenemos otros sitios localizados para futuras excavaciones. Nuestro yacimiento se encuadra en el lecho Ndutu, donde se interestratifican varios niveles tobáceos con otros de origen fluvial. Hemos excavado una trinchera longitudinal de 24 x 2 metros. En cinco niveles hemos encontrado industria lítica y fauna.  Sigue leyendo

Interview with Chris Stringer

In this interview for Nutcracker Man, Chris Stringer addresses some key recent discussions in the human evolution field, such as:

  1. The origin of the anatomically modern humans. The frontier between ‘archaic’ and ‘modern’ Homo sapiens.
  2. Reassessment of the Homo heidelbergensis species.
  3. Early and late dispersals of modern humans outside Africa.
  4. Behavioural modernity vs. Anatomical modernity.

Finally, he talks about a new book he is working on.

Chris Stringer is one of the most important researchers in the field of human evolution. He is Research Leader in Human Origins at the Natural History Museum and previously director of the Ancient Human Occupation of Britain project. His work is searchable on the Museum’s website and you can follow him on twitter.

Interview Chris Stringer

Interview with Chris Stringer. Photo: Roberto Sáez

 

1. The origin of the so-called anatomically modern humans is not so clear now in the post-Neanderthal genome era. In 2016, you argued a new paradigm by setting the origin of our species Homo sapiens back to 500 K years ago rather than 200 K. What is the rationale for that? What is for you an ‘archaic’ Homo sapiens? And what is the frontier between ‘archaic’ and ‘modern’ Homo sapiens

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Hablando con María Martinón-Torres de Atapuerca, China y Dmanisi

Entrevista que me ha concedido María Martinón-Torres, comentando sobre distintos ámbitos de su trabajo. 

Han transcurrido unas semanas desde el final de la campaña de este año en Atapuerca, cuando las novedades de los últimos días en Cueva Fantasma y su repercusión dejaron un estupendo sabor de boca, así como el trabajo de las casi 300 personas que han participado este año. ¿Cuál ha sido el avance en Gran Dolina, donde tú has participado más?

Hay varios aspectos importantes. En TD10 se han obtenido más restos de fauna y también de industria lítica que completan nuestra comprensión del comportamiento y el ambiente en el que vivieron estos humanos del Pleistoceno Medio. Aunque en TD10 no se han encontrado homínidos, gracias a su extraordinaria riqueza tenemos una información valiosísima sobre el comportamiento y el ambiente en el que se desenvolvieron los homínidos de la Sima de los Huesos, donde sucede lo contrario, una acumulación insólita de homínidos con una única herramienta de posible significado ritual. En ese sentido, Gran Dolina-TD10, Galería y Sima de los Huesos se complementan de maravilla. En un sector de TD10 parece que ya asoma el nivel de TD9, lo que augura que nuestra previsión de llegar a TD6 en los próximos 5 años, no es descabellada. En el nivel de TD4 donde yo he excavado, se ha ratificado la presencia de homínidos en el Pleistoceno Inferior. No es una presencia de humanos intensa, como en TD10, ni como en TD6, pero si lo suficientemente clara como para poder tener, junto con TD6 y Sima del Elefante una de las secuencias “continuas” de ocupación de Pleistoceno Inferior más completas que existen en Europa en la actualidad.

Gran Dolina

En Gran Dolina 2016. Foto: María Martinón-Torres

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Hablando del Club de Ciencia en RNE

Entrevista en RNE-1 a Roberto Sáez el 7 de febrero de 2016, sobre la creación del Club de Ciencia de Boadilla del Monte, que forma parte de la Asociación de Amigos del Palacio:

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web: amigospalacio.org / email: clubdeciencia@amigospalacio.org

A few quick reflections by John Hawks

Reading John Hawks’ reflections on social media is usually a pleasure. I wanted to collect here just 20 of my favorite ones. Enjoy!   —   Thanks, Professor

Serious

  • 1- When I think of the students who are entering paleoanthropology, they are going to be my scientific peers five, ten years from now. Why in the world would I not want them to have the best, most current data from our fieldwork? I’m struggling to understand the mindset of scientists who think that students shouldn’t see the fossils.
  • 2- Four years ago we did an event at the AAPA meetings where we brought casts of fossils for the membership. What stunned me is that these practicing and teaching biological anthropologists were not only crowding around the new discoveries. They were also straining to see famous fossils that have been out of the ground for 40 years, that they’ve never been able to examine because casts cannot be bought. We must change this culture.
  • 3- Tired of seeing question “Which hominin was the stone tool maker?” In absence of further evidence, the correct answer is “Any and all”.
  • 4- Paleoanthropologists have an unfortunate tendency to smuggle in assumptions and then act as if the resulting conclusions were real.
  • 5- I’m a scientist. I don’t want to people to accept that what I say is accurate. I want to give them the tools to find out for themselves.

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¿Qué es la Arqueología?

Bienvenidos al primer artículo invitado en Nutcracker Man: una interesante reflexión sobre Qué es la Arqueología escrita por Adrián Carretón. Adrián es autor de Arqueoblog, premiado como Mejor blog de ciencia 2014 por el diario 20minutos. 

Por lo general las personas sentimos gran atracción por nuestro pasado, los grandes descubrimientos y los enigmas que rodean y envuelven de un velo de misterio la historia del ser humano. Por eso, blogs como este de Roberto Sáez tienen gran repercusión en Internet. Muchas búsquedas en google (el oráculo instantáneo y universal que en ocasiones puede provocar el efecto contrario de “desinformación”) sobre nuestro pasado, intentando encontrar respuesta a las eternas preguntas que nos hacemos como seres racionales: ¿quiénes somos? ¿De dónde venimos? ¿Por qué somos como somos?

Preguntas que ahondan en el pasado de nuestra especie, en nuestros orígenes. Gran parte de ese pasado se encuentra enterrado bajo tierra, bajo nuestra propia ciudad, o bajo el mar incluso, habiéndose formado con el paso del tiempo, mucho tiempo, hasta llegar a nuestros días como yacimiento arqueológico.

Y para recuperar ese pasado y estudiarlo se utiliza un método muy peculiar y característico. El método arqueológico que consiste en una serie de técnicas de excavación con el objetivo de recuperar la mayor cantidad de información posible de nuestro pasado para posteriormente estudiarla y analizarla. Este análisis del registro material proporciona una idea de lo que pudo ser nuestro pasado. Por tanto, la Arqueología comporta  tanto el trabajo de campo (recuperar las evidencias) como el trabajo de laboratorio (estudiar esas evidencias). Quizás sea por esta mezcla de actividad física de “búsqueda del tesoro” e intelectual  que despierta tanta atracción e interés general en nuestra sociedad y, a la vez, la razón por la que a menudo es distorsionada.

trabajo arqueologico

Cuál es el objetivo de la Arqueología

El objetivo de la Arqueología es conocer el pasado del ser humano a través de los restos materiales. Pero estos restos no dicen absolutamente nada en primera instancia sobre nuestro pasado. ¿Por qué? Porque somos nosotr@s, l@s arqueólog@s, quienes le otorgamos significado a partir de las evidencias y de la interpretación. Un trabajo de campo sin reflexión, sin investigación y sin estudio de las evidencias no es más que una fiesta fetichista de objetos antiguos que no aporta conocimiento alguno de nosotros mismosSigue leyendo

Presente y futuro de Orce: entrevista a los codirectores Bienvenido Martínez-Navarro y Robert Sala

La comarca de Orce se encuentra en la Cuenca del Guadix-Baza, en Granada (España). Esta zona está rodeada de relieves montañosos y, entre hace 4 Ma-200 Ka, contenía un gran lago junto al cual existía un vergel. Allí habitaban numerosos grupos de grandes y pequeños mamíferos, la mayor concentración de mamíferos del Pleistoceno en Eurasia. Allí también existían grupos de homínidos que competían con los grandes depredadores por los ricos recursos de la zona.

orce-paisaje

Pleistoceno en Orce (imagen: Mauricio Antón)

Esta comarca es enorme en extensión y contiene varios yacimientos paleontológicos de gran riqueza. Recientemente se han publicado los resultados de la campaña de excavaciones 2015 con un balance muy positivo: por ejemplo, se han recuperado 160 herramientas de piedra de hace 1,4-1,5 millones de años y 2.700 restos de fauna de hace 1,3-2 millones de años.

Los codirectores de las excavaciones de Orce, Bienvenido Martínez-Navarro y Robert Sala, explican su visión sobre los hallazgos y sobre el futuro de los yacimientos, en la siguiente entrevista para este blog Nutcracker Man.

Ahora que han pasado unos días, ¿qué sensaciones les quedan sobre el balance de las excavaciones de este año?

[Robert Sala] Estamos muy contentos porque la campaña ha sido muy buena y fructífera en los tres yacimientos que hemos excavado (Fuente Nueva 3, Venta Micena y Barranco León) y en el sondeo que hemos hecho en Fuente Nueva 1. Todos los yacimientos han sido muy ricos:  Sigue leyendo