Tecnología lítica en el Paleolítico: Ready to Rock(s)

Conocemos evidencias de tecnología lítica con una antigüedad sorprendente, de cuando todavía existían australopitecos sobre la Tierra (Lomekwi en Kenia hace 3,3 millones de años, Gona en Etiopía hace 2,6, etc.). La acción de golpear piedras con un cierto fin supone un proceso cognitivo muy complejo, por lo que los hallazgos de artefactos líticos nos dan una importante información sobre las capacidades adaptativas y psico-biológicas de los «primeros» grupos humanos.

Durante la pasada Semana de la Ciencia, pude disfrutar la exposición Ready to Rock(s) en la Biblioteca Central de la UNED, un recorrido por las principales tecnologías líticas en el Paleolítico: Olduvayense, Achelense, Paleolítico Medio/Middle Stone Age y Paleolítico Superior/Later Stone Age. La muestra tenía excelentes materiales y contenidos didácticos que he querido compartir en el blog, con mi agradecimiento a José Manuel Maíllo por las referencias proporcionadas que aquí resumo.

Olduvayense

Las primeras evidencias de tecnología lítica utilizada masivamente aparecen desde hace 2,8 millones de años en África del Este (Gona y Hadar en Etiopía, Koobi Fora en Kenia, Olduvai en Tanzania, etc.), África del Sur (Swartkrans en Sudáfrica), Sahara (Aïn Hanech en Argelia) y Eurasia (Dmanisi en Georgia, Orce y Sima del Elefante en España, etc.).

De izquierda a derecha: núcleo unipolar de lascas en cuarcita, chopper en arenisca, chopping tool en sílex, núcleo unipolar de lascas en sílex. chopping tool en arenisca. Foto: Roberto Sáez

Estos grupos humanos realizan cadenas operativas cortas, con pocos gestos y golpes, pero que resultan efectivas para las actividades que realizan. Pero, en contra de lo que pudiese parecer, los gestos técnicos empleados son más complejos de lo que creemos, encontrando ya las premisas esenciales para la talla: selección de materias primas, en ocasiones buscadas a varios kilómetros de distancia, uso de los principios de talla y obtención y configurado de los soportes deseados. Estos soportes o piezas características son los choppers (cantos trabajados únicamente en una cara) y los chopping tools (cantos trabajados por dos caras adyacentes) con los que se crean filos robustos. Además, también tallaron núcleos, más o menos estandarizados, para obtener lascas con filos cortantes. 

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La cultura Kostenki-Avdeevo

Hace entre 20.000-25.000 años la enorme zona delimitada entre los ríos Danubio y Don estaba densamente poblada por grandes mamíferos como mamuts y bisontes. Numerosos grupos de cazadores habitaban las cuevas y abrigos de los barrancos y valles fluviales y se beneficiaban de esta rica presencia de recursos.

En un post anterior mencioné algunos emplazamientos destacados en la actual Ucrania. En esta ocasión voy a detenerme en una zona riquísima en yacimientos arqueológicos de ese periodo, próxima al cauce medio del río Don y a 560 km al sur de Moscú, que incluso ha definido una variante evolucionada del Gravetiense denominada cultura Kostenki-Avdeevo (estos nombres son dos de los principales sitios arqueológicos de esa zona).

En total son 30 sitios arqueológicos pero, a pesar de la cantidad y calidad de los hallazgos, no hay mucho escrito sobre ellos.

Las primeras poblaciones: Gravetiense antiguo (c. 28 Ka)

Las evidencias más antiguas de población humana en la zona se localizan fundamentalmente en el sitio Kostenki 8, donde se han encontrado 23.000 restos líticos, con núcleos pequeños que sugieren el máximo aprovechamiento de la materia prima. Las herramientas retocadas son unas 2.000: láminas de borde, puntas, cinceles, raspadores. Entre la industria ósea destacan los punzones y las cuentas.

shouldered

Industria lítica de Kostenki

Kostenki-Avdeevo (c. 20-24 Ka)

En Kostenki se concentra un conjunto de 10 sitios que probablemente conformaban una gran área de ocupación humana. Los principales hallazgos son:  Sigue leyendo

The Lion-Man of Hohlenstein-Stadel

A great example of prehistoric art, and one of the oldest artworks, the Lion-Man was found in 1939 in the Stadel-Höhle im Hohlenstein Cave. It was carved out of mammoth ivory using a flint stone knife, dated to 30,000-35,000 years ago.

The lion is represented by the head, the long shapedbody and the arms formed like hind legs. The human part is represented by the legs and feet, as well as the upright position.

It is about 30 centimeters tall and weighs 250 g. Its creator polished it with saliva and leather. According to an experiment, it likely took about 320 hours to carve the figure.

The original was heavily damaged by the discoverer himself, the geologist Otto Völzing. When excavating, he actually stroke and broke the statue. In 1988 it was reconstructed from 220 fragments but 30% was still missing. In 2011 a new reconstruction was made by adding 1,000 found new fragments found in the cave after sifting through all of the rubble from 1939. The result was an almost complete Lion-Man! The original is in the Ulmer Museum, Ulm.

The Lion-Man in 1988 (L) and 2011 (R)

The Lion-Man in 1988 (L) and 2011 (R)

What is it?

  • A mythical creature?
  • A shaman under an animal hide?
  • Is he standing on tiptoes? Is he dancing?
  • There is a series of stripes on the left upper arm. Are they marks of scarification, like they do in some African populations today?
  • The genitalia are unrecognizable. Is it a Lion-Man or a Lion-Woman?
Dancing jaguar shaman (L). Stripes on Lion-Man (R)

Dancing jaguar shaman (L). Stripes on Lion-Man (R)

Two similar statues

  • A female figurine with a deer head from Las Caldas cave in Asturias, Spain, dated 14 KYA.
Venus de Las Caldas

Venus de Las Caldas

  • Sejmet, the Egyptian warrior goddess and the goddess of healing, year 4000 BP. She was depicted as a lioness:
Sejmet

Sejmet