La Garma cave: a time capsule

This cave is located on La Garma Mountain, 5 km East from the Santander Bay, Spain. It is divided into various levels and was used since the Middle Paleolithic by hunter-gatherer groups. The oldest evidences of human presence in La Garma are dated into the Mousterian period, with many lithic objects and related fauna remains of c. 70-80 Ka. A hearth from the Mousterian was also identified. However, the most spectacular archeological finds correspond to the Upper Paleolithic, particularly in the period between 36-16 Ka around the Last Glacial Maximum. In total more than 200,000 objects related to human presence were recovered from La Garma.

Monte La Garma

La Garma. Photo: hechohistorico.com.ar

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La falange grabada de la cueva de La Garma

La cueva de La Garma guarda varios de los tesoros prehistóricos de Cantabria, al norte de España. Se ha documentado arte rupestre datado en el Auriñaciense y el Gravetiense, pero además destaca un objeto muy singular de la ocupación Magdaleniense, por su rareza, calidad y complejidad técnica: una falange de uro de 83x36x44 mm que está grabada con tres figuras: un uro macho, un signo en forma de flecha (sagitaforme) y un probable antropomorfo.

Falange La Garma UPV

Falange La Garma. Foto: Veleia, EHU-UPV

Este objeto se halló en 2003, en el vestíbulo original de la cueva, donde se han recuperado también millares de herramientas líticas y restos de fauna consumida. Concretamente, la falange se encontró junto a una estructura circular de 285×254 cm que era la probable base de una cabaña. La datación de la zona corresponde a unos 14.000 años de antigüedad.

El uro grabado mide 97mm de largo y 64 mm de alto. Tiene una calidad de detalles asombrosa, de los que destaco a continuación algunos de ellos:  Sigue leyendo

The 10 oldest musical instruments

The origin of music is often related to an explosion of the cognitive capabilities of Homo sapiens 50-60,000 years ago: paintings, ornaments and burials are clear evidences from that moment. As part of other artistic and symbolic expressions, music contributed to the maintenance of larger social networks and the expansion of modern humans.

What was the music used for? There are several hypotheses:

  • Part of religious ritual
  • Recreation
  • Motivational activities
  • Identification with a group
  • Communication and coordination
  • Tool for hunting

What are the oldest evicences? 

1) Percussion instruments

The oldest evidence may be found in the archaeological site of Mezin (Ukraine): a set of mammoth bones (scapula, femur) painted with red ochre and a reindeer antler hammer, with signs of repetitive surface damage on all of them. Some interpret these bones as musical instruments. They are dated to 24 Ka.

Mammooth scapula from Mezin. Photo: Don Hitchcock

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Cueva El Castillo: 150.000 años de ocupación humana

La Cueva El Castillo es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de Europa. Representa una ocupación humana casi continuada desde hace 150.000 años hasta la Edad Media, y además cuenta con un conjunto de arte prehistórico muy valioso por su conservación y antigüedad.

El depósito estratigráfico del enorme vestíbulo tiene 18 metros de potencia y muestra niveles alternos de actividad antrópica con capas estériles y momentos de grandes derrumbes, en los que la cueva fue abandonada por los humanos y utilizada por osos, rapaces y animales carroñeros:

  • Niveles 26 a 24: Achelense
  • Niveles 20 a 22: Musteriense
  • Nivel 18: transicional
  • Nivel 16: Auriñaciense
  • Niveles 14 y 12: Gravetiense
  • Nivel 10: Solutrense
  • Niveles 8 y 6: Madgaleniense
  • Nivel 4: Aziliense
  • Nivel 2: Edad del Bronce
  • Nivel 1: Edad Media

Cueva El Castillo: Estratigrafía. Foto: Roberto Sáez

La ocupación Neandertal

El periodo Musteriense en El Castillo tiene un registro fósil abundante de grandes herbívoros (bóvidos, équidos, ciervos y rinocerontes lanudos) e industria lítica (puntas musterienses, raederas, denticulados y hendedores, asociados con la tala de madera, con frecuente uso de la técnica Levallois).
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La vida y el arte en la cueva del Parpalló

La cueva del Parpalló es un abrigo natural formado por la disolución de roca caliza en el macizo del Mondúber, en la localidad de Gandía (España). Debe su nombre a una pequeña ave (parpalló o avión zapador, Riparia riparia) que anidaba en la pared de la entrada a la cueva.

Era un refugio de pastores y ganado hasta que en 1872 se hallaron los primeros materiales arqueológicos. En 1913 apareció el primer objeto de arte mueble, pero la cueva no se excavó por completo hasta los años 1929-31, en tres campañas sucesivas bajo la dirección de Lluís Pericot. Se excavaron 8,5 m de sedimentos.

Se han encontrado evidencias de ocupación humana desde el Gravetiense (23 Ka), con el periodo más intenso de ocupación en el Solutrense (21-15 Ka), que continuó en el Madgaleniense hasta hace 11 Ka.

La vida en la cueva

La cueva es una fuente de información importante para el entendimiento de la vida en la zona durante 12.000 años, que incluyeron el último máximo glacial (20 Ka):

  • Los grupos humanos se componían de unos 10-12 individuos. Eran nómadas, ocupaban la cueva de forma estacional.
  • La cueva está en una zona de tránsito entre el llano litoral y el interior montañoso, idónea para la observación de los grupos de grandes herbívoros que merodeaban en ambos lados.

Boca y entorno cueva del Parpalló. Foto: Roberto Sáez

  • Vivían de la caza especializada con propulsores y arcos, y de la recolección de plantas y frutos silvestres. Al final del periodo de ocupación humana de la cueva también aparecen restos de pesca (p.ej. arpones) y marisqueo (p.ej. conchas de moluscos).
  • Los animales más cazados eran ciervos, cabras monteses y conejos y, en menor medida, caballos y uros. Se trasladaban enteros a la cueva y allí se consumían, pero también se usaban técnicas de conservación natural como el fileteado y posterior ahumado, o el secado al aire libre. También se consumía el tuétano fracturando o hirviendo los huesos.

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The Lion-Man of Hohlenstein-Stadel

A great example of prehistoric art, and one of the oldest artworks, the Lion-Man was found in 1939 in the Stadel-Höhle im Hohlenstein Cave. It was carved out of mammoth ivory using a flint stone knife, dated to 30,000-35,000 years ago.

The lion is represented by the head, the long shapedbody and the arms formed like hind legs. The human part is represented by the legs and feet, as well as the upright position.

It is about 30 centimeters tall and weighs 250 g. Its creator polished it with saliva and leather. According to an experiment, it likely took about 320 hours to carve the figure.

The original was heavily damaged by the discoverer himself, the geologist Otto Völzing. When excavating, he actually stroke and broke the statue. In 1988 it was reconstructed from 220 fragments but 30% was still missing. In 2011 a new reconstruction was made by adding 1,000 found new fragments found in the cave after sifting through all of the rubble from 1939. The result was an almost complete Lion-Man! The original is in the Ulmer Museum, Ulm.

The Lion-Man in 1988 (L) and 2011 (R)

The Lion-Man in 1988 (L) and 2011 (R)

What is it?

  • A mythical creature?
  • A shaman under an animal hide?
  • Is he standing on tiptoes? Is he dancing?
  • There is a series of stripes on the left upper arm. Are they marks of scarification, like they do in some African populations today?
  • The genitalia are unrecognizable. Is it a Lion-Man or a Lion-Woman?
Dancing jaguar shaman (L). Stripes on Lion-Man (R)

Dancing jaguar shaman (L). Stripes on Lion-Man (R)

Two similar statues

  • A female figurine with a deer head from Las Caldas cave in Asturias, Spain, dated 14 KYA.
Venus de Las Caldas

Venus de Las Caldas

  • Sejmet, the Egyptian warrior goddess and the goddess of healing, year 4000 BP. She was depicted as a lioness:
Sejmet

Sejmet

Cómo pintar un bisonte en una cueva

1) Preparación:

  • Elegir lugar, techo o pared teniendo en cuenta grietas y resaltes naturales.
  • Considerar la posición que será necesaria adoptar para pintar.
  • Prever las dimensiones para el encaje de las figuras de forma armoniosa y proporcionada.
  • Preparar la cantidad de lamparillas de tuétano necesarias y su posición.
1-Preparacion

Pared de cueva Altamira (I). Lámpara de arenisca con ciervo grabado. Magdaleniense. Cueva de La Mouthe , Francia (D)

2) Grabado:  Sigue leyendo

La peculiar venus de Buret

La mayoría de las “venus” del Paleolítico corresponden a representaciones de figuras humanas femeninas en las que se destacan ciertos volúmenes y atributos de sus cuerpos (caderas, abdomen, nalgas, vulva, mamas).

Sin embargo, las estatuillas paleolíticas encontradas en Siberia tienen una representación distinta, como las 30 estatuillas de Malta (Mal’ta) de 23.000 años, o la de Buret (Buretj) de 19.000 años, objeto de este post. Suelen ser mucho más estilizadas, menos desproporcionadas, algunas tienen cabello largo y rasgos faciales, y no suelen destacar atributos femeninos. Además, a diferencia del resto, muchas de estas estatuillas siberianas están vestidas.

Venus de Buret (I) y Malta (D)

Estatuillas de Buret (I) y Malta (D)

La venus de Buret reúne todas estas características. Fue fabricada en marfil, y hallada en el Lago Barkal en la rivera derecha de L’Angara en la actual Rusia. Mide 128 mm. Los rasgos faciales están perfectamente definidos: ojos, nariz y boca, y su estudio sugiere una apariencia mongoloide.

Viste el mismo chubasquero con capucha eficaz contra el viento y el agua que se usa actualmente, por ejemplo, recuerda mucho a este otro vestido (ver foto abajo) fabricado en el siglo XVIII por el pueblo Chugach de Alaska, con intestino de morsa e hilo de tendón. Hace 19.000 años emplearon también los mismos materiales, y se ayudaron con cuchillos de sílex y agujas de hueso para tejerlo.

Chubasquero Chugach, Museo de Altamira (I) y representación artística (D)

Chubasquero Chugach, museo de Altamira (I) y representación artística (D)

El yacimiento de Buret se caracteriza por los restos de estructuras habitacionales de posibles campamentos de cazadores. La forma de esta estatuilla (brazos pegados al cuerpo, sin manos ni pies) sugiere que podría servir para hincarla en el suelo en una de esas habitaciones, tal como se han encontrado figuras en algunas viviendas antiguas de la zona. En cuanto a su significado, existen varias teorías: amuleto para la caza, diosa de la fecundidad, canon de belleza, etc.

El hombre de Morín

En la cueva de Morín (Cantabria, España) se hallaron en 1969 unos restos humanos antiguos datados en unos 30.000 años, que constituyen un caso único y formidable de conservación. Correspondían a cuatro cuerpos, pero no eran el típico conjunto de huesos fosilizados, sino moldes formados con terreno arcilloso. Y estos moldes reflejaban, además de los huesos, también los tejidos musculares.

Morin-I

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La cueva de La Güelga

La Güelga es un sistema de cavidades cársticas localizado en el norte de España, en Asturias, junto a Cangas de Onís, que tuvo ocupación humana desde hace unos 50.000 años hasta hace 13.000. Se trata de uno de los núcleos de presencia neandertal más importantes de la Península Ibérica, con muchísimos rastros que permite analizar su tecnología y costumbres en esa zona, y nos ha dejado también importantes huellas de los humanos modernos del Magdaleniense.

Los estudios científicos de la cueva se iniciaron en los 90, tras varios años de extracciones incontroladas por turistas de restos óseos y líticos, incluido un colmillo de mamut de un metro de longitud hallado en los años 70 según la prensa local, pero hoy en paradero desaparecido.

El principal uso de la cueva nunca fue como habitación sino como refugio para la caza. Los humanos ocupaban de forma estacional el vestíbulo inferior y abrigos y terrazas situados junto a la boca de la cueva, probablemente antes del verano para cazar ciervos y descuartizarlos, por la óptima ubicación de la cueva como trampa natural al fondo de un valle.

Entorno Cueva La Güelga. Foto: UNED

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