Hidden treasures at the Ditsong National Museum of Natural History

The Ditsong National Museum of Natural History, located in South Africa, contains some of the most important hominid fossils to understand Human Evolution in the range of 1.5-2.8 million years.

They are housed in the Broom room, named after Dr Robert Broom, which has public access to any visitor of the museum!

The following slides have great pics of the Broom room’s original fossils (source: Ted C. MacRae 2011)

Una caja de herramientas de 2 millones de años

Esta “caja de herramientas” contiene un recorrido cronológico por la evolución de nuestra tecnología, desde los primeros choppers de hace más de 2 millones de años hasta las hachas pulimentadas del inicio del Neolítico.

  • Olduvayense (2,6 – 1 Ma): chopper, lasca
  • Achelense (1,6 – 0,2 Ma): hachas de mano, punta de pedernal
  • Musteriense (200 – 40 ka): raedera, punta Levallois, cuchillos
  • Chatelperroniense (40 – 30 ka): punta de Chatelperrón, perforador
  • Auriñaciense (40 – 29 ka): azagaya
  • Gravetiense (30 – 20 ka): puntas de la Gravette , cuchillos
  • Solutrense (22 – 15 ka): percutor, propulsor, puntas solutrenses, puntas de aletas y pedúnculo
  • Magdaleniense (18 – 8 ka): punzones de hueso, arpones de una y dos caras
  • Neolítico (10 – 5 ka): hachas pulimentadas, daga de pedernal

Cambiando la imagen de los Neandertales

Marcellin Boule, paleontólogo principal del Instituto de Paleontología Humana de París en 1911, escribió el artículo “El hombre fósil de la Chapelle-aux-Saints” en la revista Annales de Paléontologie. A partir del análisis de dicho espécimen y de “sus aptitudes corporales, su psiquismo y sus costumbres”, describe a los Neandertales como seres simiescos, brutales y renqueantes.

Por ejemplo, menciona que “La bestia había caminado con las rodillas flexionadas y arrastrando los pies con la cabeza inclinada hacia adelante, sostenida por un cuello rechoncho y con el dedo pulgar del pie extendido a un lado como los chimpancés”.  Sigue leyendo

Museo de la Evolución Humana

Ya estaba tardando en hacer una buena visita al Museo de la Evolución Humana (MEH) en Burgos, España. La primera vez que estuve fue hace 4 años, recién inaugurado, pero brevemente y apenas pude disfrutarlo como se merece. Esta vez me propuse dedicarle una mañana entera exprimiendo el tiempo (y aun así se me hizo corta).

Entrada del MEH

Entrada del MEH

Escribiré detenidamente sobre el MEH, pero si tuviera ahora que resumir y recomendar 4 cosas, serían estas:  Sigue leyendo

Altamira

altamiraLa cueva de Altamira (Cantabria, España) contiene un conjunto de arte rupestre que es, a la vez, el primero que se descubrió (1879) y uno de los más importantes en el mundo, tanto por su antigüedad (abarcando desde 35.000 a 15.000 años) como por su calidad artística.

Es magistral la utilización de los abultamientos naturales de la roca para dar sensación de volumen, así como la selección de los colores por su viveza, y las técnicas empleadas: el grabado que delimita el contorno, y el dibujo que aporta realismo anatómico y movilidad, con trazo firme y sin haberse encontrado rectificaciones.

En 2002 se cerró la cueva al público para estudiar el impacto de las visitas sobre las pinturas. Desde febrero de 2014 se admiten visitas experimentales muy reducidas.

Sin embargo, es posible disfrutar el Museo Nacional y Centro de Investigación de Altamira y una réplica de la cueva contenida en el mismo (la «neocueva»), que fueron construidos muy cerca de la cueva original.

El Museo contiene básicamente:

  • Un recorrido breve por los principales hitos de la evolución humana.
  • Una muestra de objetos coetáneos al periodo de ocupación de Altamira y hallados tanto en esta como en otras cuevas de Cantabria.
  • Una serie de reproducciones de paneles de arte rupestre de otras cuevas cántabras. Para mi gusto esto es, con diferencia, lo más sorprendente y lo mejor del Museo (aparte de la «neocueva», claro está).

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