Paleoantropología: novedades 2º trimestre 2018

Comenzamos julio repasando una selección de novedades del segundo trimestre del año, con enlaces a los estudios en que se basan. Echando un vistazo a estas series trimestrales de recopilaciones de noticias, realmente ningún trimestre decepciona…

El poblamiento de América

  • Se refuerza la hipótesis del primer poblamiento de América del Norte a través de una ruta costera del Pacífico, frente a la alternativa por una ruta interior del oeste de Canadá. Así lo indica un conjunto de puntas de arpón estriadas procedentes de Alaska y Canadá, que guarda relación con la tecnología Clovis que venía utilizándose en la zona media de América del Norte. Los fabricantes de esas herramientas hace 12.000 años no estaban migrando hacia el sur, sino que procedían de pueblos ancestrales del sur y se movían hacia el norte [+info]. La hipótesis del poblamiento por la ruta costera toma cada vez más fuerza de acuerdo a los análisis genéticos y al hallazgo de yacimientos en Canadá anteriores a la creación del corredor interior libre de hielo. Los patrones migratorios hace 12-14 ka eran por tanto más complejos que un simple movimiento constante hacia el sur.
America

Credit: Smith H.L. and Goebel T. (2018) Origins and spread of fluted-point technology in the Canadian Ice-Free Corridor and eastern Beringia.

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10 years of Homo floresiensis

This is the skull of fossil LB1, found in 2003 in the Liang Bua cave of Flores island, Indonesia. Next October 27th it will be 10 years since the discovery was published in Nature in 2004. It belongs to a nearly complete female skeleton, dated to 100-60 ka.

LB-1 Homo floresiensis

LB1 skull. Photo: Roberto Sáez

Apart from LB1 there are other rests discovered in that cave. They all describe a human with reduced size (around 100 cm tall, so nicknamed ‘The hobbit’) and little brain (around 400 cc, similar to chimps), but they were found together with complex tools dated to 190-50 ka and evidences of fire.

They were defined by the discoverers (P. Brown, M. Morwood et al) as a new species: Homo floresiensis… Initially dated at 18 ka, in 2016 the revised stratigraphy and chronology moved the Liang Bua finds to the range of c. 200 ka to 60 ka (Sutikna et al, 2016).

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